sábado, 3 de março de 2012



A IGREJA DE ÉFESO

APOCALIPSE 2:1-7




- “ÉFESO’’ significa “desejável’’.

- É a igreja que começou bem, mas havia perdido o que lhe deu o conceito de desejável - o amor.

- Uma igreja sem amor é uma igreja em decadência total (ICo 13).

- A igreja de Éfeso foi muito bem estabelecida na doutrina apostólica. Paulo ensinou a Palavra de Deus ali, durante três anos (At 20.31).

- Todos os ensinos básicos lhe foram ministrados. “PORQUE JAMAIS DEIXEI DE VOS ANUNCIAR TODO O DESÍGNIO DE DEUS” (At 20.27).

- Pelo teor e conteúdo da Epístola de Paulo aos Efésios, observa-se que aquela igreja era espiritual. Mais saibamos que o juízo de Deus irá começar pela própria Casa de Deus (IPe 4.17). Por isso Éfeso foi uma das igrejas que foram advertida pelo Senhor.

- Ela foi a igreja que João pastoreava quando foi desterrado para a solitária Ilha de Patmos, segundo a tradição Cristã dos primeiros séculos.

I. O ANJO DA IGREJA

- Quem era esse anjo da Igreja a quem o Senhor se referia? É claro que um anjo celestial não poderia ser, pois os tais foram proibidos de pregar o evangelho (IPe 1.12).

- Esse anjo, que era o Pastor da Igreja, pois a palavra “anjo” quer dizer “MENSAGEIRO” e é exatamente o que o Pastor é na sua função - um mensageiro.

Veja bem, os anjos não dizem o que eles querem, mas somente a Palavra de Deus, observe:

“...E que ele, enviando por intermédio do seu anjo, notificou ao seu servo João, o qual atestou a Palavra de Deus” (Ap 1.1-2).

- A função do Pastor é de instruir o povo na Palavra de Deus (I Tm 3; II Tm 2.15; Tt 1.6-9).

- O pastor não deve falar ou ensinar suas próprias filosofias, mas sim ser fiel ao ensinamento da Palavra de Deus.

- Fica claro que esse mensageiro(o pastor ou líder local) tem uma responsabilidade muito séria diante de Deus. Isso serve de alerta aos que lideram, mas não se esmeram em aprender a Palavra.

- Que Deus faça de nós (os Líderes) homens fiéis à Palavra como os anjos celestes são. É isso o que Deus quer nos falar aqui.

- É como se o nosso Deus dissesse: “Transmitam a minha Palavra com a fidelidade de um anjo”.

II. ESTAMOS NA MÃO DE DEUS

Antes de continuar, quero que você guarde em mente o gráfico abaixo, baseado em Ap. 1.20:

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ESTRELA = ANJOS = PASTORES

CANDELABRO = IGREJA = POVO DE DEUS
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Este gráfico nos ajudará entender melhor, tanto o tópico passado, como o presente.

“Ao anjo da igreja em Éfeso escreve: Isto diz aquele que tem na sua destra as sete estrelas, que anda no meio dos sete candeeiros de ouro”. (Ap 2.1)

- Neste contexto as estrelas ou Anjos estão se referindo aos Pastores ou líderes, mas pode ser muito bem aproveitado para toda a Igreja, pois na Terra toda a Igreja está comissionada a ser mensageiro de Deus:

“E disse-lhes: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura”. (Mc 16.15)

O Apóstolo Paulo também diz que somos estrelas, leiamos:

“mas é a glória do sol, outra a glória da lua e outra a glória das estrelas; porque uma estrela difere em glória de outra estrela” (I Co 15.41).

“Pelo que também de um, e esse já amortecido, descenderam tantos, em multidão, como as estrelas do céu, e como a areia inumerável que está na praia do mar ” (Hb 11.12).

- Quero que você saiba que também é uma estrela, e está na mão de Deus, e tem a responsabilidade de levar a Palavra de Deus aos corações aflitos, por isso preste atenção na Palavra:

“Aquele (JESUS) conserva na mão direita as estrelas”(Ap 2.1).

- É glorioso sabermos que estamos nas mãos do Senhor. É sinônimo de vitória e proteção. Há uma alegria imensa nesse constante afeto Divino por parte do Senhor. As lutas são grandes, mas a mão do Senhor é mais forte.

- Se estivéssemos sozinhos nessa luta perderíamos, mas nesse “braço de ferro” nós contamos com a mão do Senhor. Aleluia!!!

- Por outro lado, eu gostaria que você sentisse a responsabilidade de estar nas mãos do Senhor. Sim, responsabilidade, pois somos suas estrelas (que quer dizer mensageiros - veja o gráfico).

- Deus quer nos mostrar que devemos resplandecer o brilho da Estrela maior - Jesus. É como se o Senhor nos dissesse: “Mostre o brilho da minha mensagem”.

- A Igreja tem que ter luz nas suas palavras, tem que ter vida e poder. E para que esse fato aconteça na vida da Igreja, tem que haver uma profunda dedicação à Verdade de Deus.

- Cada membro da Igreja, desde o Pastor até o irmãozinho tem que se conscientizar da importância da Palavra de Deus e sua divulgação. Só assim, haverá brilho nas mensagens e a Igreja Brilhará como uma estrela.

III. DEUS CONHECE AS NOSSAS OBRAS

“Conheço as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua perseverança; sei que não podes suportar os maus, e que puseste à prova os que se dizem apóstolos e não o são, e os achaste mentirosos;”(AP 2.2)

- Fique sabendo, Deus conhece o teu desempenho na sua obra, Deus vê o seu labor e sua dedicação para que a sua obra se concretize e o Seu Reino seja implantado. Saibamos que:

“Portanto, meus amados irmãos, sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho não é vão no Senhor”(I Co 15.58).

- Observe que a Palavra diz: “NO SENHOR”. Só no Senhor é que o nosso trabalho é válido. Deus olha para o trabalho e o labor daquele que faz para Ele. Digo isso, pois muitos realizam grandes obras dentro das Igrejas, mas não no Senhor e para o Senhor, mas sim para sua glória própria. Almejam o elogio do seu próximo e o enlevo do seu próprio nome. Veja o que diz Jesus:
»MATEUS [6]

“Guardai-vos de fazer as vossas boas obras diante dos homens, para serdes vistos por eles; de outra sorte não tereis recompensa junto de vosso Pai, que está nos céus”.

- Trabalhe, meu irmão - ainda que ninguém lhe elogie ou mesmo que você seja criticado, TRABALHE.

- Deus, O Grande Galardoador está vendo o seu esforço e em oculto lhe dará a recompensa.

- A sua perseverança no trabalho do Senhor lhe será uma grande alegria no seu espírito. TRABALHE MEU IRMÃO!

IV. DE OLHO NOS LÍDERES E PRUDÊNCIA NO JULGAR

“ sei que não podes suportar os maus, e que puseste à prova os que se dizem apóstolos e não o são, e os achaste mentirosos”(Ap 2.2)

- Devemos observar os líderes, aproveitar tudo o que eles têm de bom, sabendo que são homens que também erram. Claro que quando falamos erram, não estamos falando de adultério, prostituição, engano, furto, mentiras...

- Nos dias atuais, infelizmente, vemos líderes que deveriam ser exemplos, fazendo tudo isso e muito mais. O que mais me espanta é que mesmo fazendo tudo isso eles ainda encontram gente que os seguem sem nem mesmo questionar a sua conduta.

- Dizem: “Este homem é de Deus, ele faz milagres e isso basta” ou “Ele foi escolhido por Deus para ser o nosso profeta e cremos cegamente nele”. E assim vemos esses obtusos usurpar o povo e devorar a fé dos mais humildes. Sabemos que infelizmente, isso acontece por falta de conhecimento da Palavra de Deus.

Leiamos:

“O meu povo está sendo destruído, porque lhe falta o conhecimento”(Os 4.6).

- Nesta carta à Igreja de Éfeso, Jesus elogia aqueles que colocaram a prova certos “apóstolos” que se diziam ser homens de Deus. Esta Igreja teve o discernimento de desvendar e despir os falsos obreiros.

- Antes de continuar com esse pensamento quero que você tenha em mente a importância de ter embasamento na Palavra de Deus antes de Julgar alguém, principalmente um obreiro.

- Leiamos: “Não aceites acusação contra um ancião (presbítero ou líder local), senão com duas ou três testemunhas (que sejam dignas de confiança)”.(I Tm 5.19 - parênteses do autor)

- Não se esqueça de ser sábio no julgamento de algum líder que esteja fazendo coisas erradas e certifique-se que realmente não sejam boatos, mas provas concretas e que você possa provar. Sabendo que se você estiver errado poderá estar lutando contra Deus e a favor do Diabo, trazendo assim opróbrio sobre a sua vida.

- Leiamos: “Porque a rebelião é como o pecado de adivinhação, e a obstinação é como a iniqüidade de idolatria”. (I Sm 15.23).

“Não toqueis nos meus ungidos, e não maltrateis os meus profetas”.(Sl 105.15)

“Toda alma esteja sujeita às autoridades superiores; porque não há autoridade que não venha de Deus; e as que existem foram ordenadas por Deus”.(Rm 13.1)

“Obedecei a vossos guias, sendo-lhes submissos; porque velam por vossas almas como quem há de prestar contas delas; para que o façam com alegria e não gemendo, porque isso não vos seria útil”.(Hb 13.17)

- Não é porque a Palavra de Deus manda respeitar, honrar, obedecer, ajudar, auxiliar e cooperar com os obreiros do Senhor, que vamos deixar os maus nos enganar.

- A Bíblia nos ensina a por em prova os tais (Ap 2.2). É glorioso essa revelação, pois essa Igreja agiu com discernimento, evitando assim escândalos no meio do povo.

- Se nós fossemos como os Efésios (nesta área)teríamos evitados tantos escândalos desnecessários. Por haver falta de discernimento, lobos ferozes e audaciosos devoram cidades inteiras e até ultrapassam fronteiras desonrando o nome do Senhor Jesus.

- Devemos saber que é a IGREJA (eu e você) que tem que evitar esses “cães” de vomitar sobre nós as suas heresias. Nesses últimos dias, eu te convido a ser mais prudente e não aceitar nada de ninguém se não for claramente bíblico. Nem que apareça um apóstolo mais poderoso que Paulo e fazendo mais prodígios que o Senhor Jesus, se ele não está de acordo com a Palavra, seja anátema (maldito).

- Acredito que nesses últimos dias levantar-se-á uma Igreja estribada, não em homens, mas na Palavra de Deus.

- Quando esses amantes da Palavra se levantar os falsos “apóstolos ou profetas” terão dificuldades em difundir as suas heresias, pois a unção do Espírito e o conhecimento da Palavra trarão luz.

“E quanto a vós, a unção que dele recebestes fica em vós, e não tendes necessidade de que alguém vos ensine; mas, como a sua unção vos ensina a respeito de todas as coisas, e é verdadeira, e não é mentira, como vos ensinou ela, assim nele permanecei”.(I Jo 2.27)

V. O PRIMEIRO AMOR ACABOU?

“Tenho, porém, contra ti que deixaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, donde caíste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; e se não, brevemente virei a ti, e removerei do seu lugar o teu candeeiro, se não te arrependeres”. (Ap 2.4-5)

- Já ouvimos muito essas frases: “Esse irmão está no fogo do primeiro amor!” ou “Isso é coisa de quem está no primeiro amor”.

- O que será que estamos pensando sobre primeiro amor? Será que sabemos o que é esse primeiro amor?

- Pelo texto lido acima vemos que quem não está nesse primeiro amor está caído, sua vida cristã está fora dos parâmetros de Deus.

Leiamos - Lv 6.12: “O fogo sobre o altar se conservará aceso; não se apagará.”

Aquele fogo do primeiro amor, do primeiro encontro com Deus tem que durar a vida inteira, é fogo e mais fogo: “O fogo se conservará continuamente aceso sobre o altar; não se apagará”. (Lv 6.13)

- Talvez você tenha visto tanta coisa que o desagradou; que machucou o seu íntimo, que feriu os teus princípios, que fez murchar as tuas esperanças no Reino de Deus. E agora? Vai ficar assim? Deixando tudo para lá? Meu querido saiba que apesar de tudo o Deus que é Fogo quer de dar a vitória na luta.

- Não importa quantos Judas o Diabo colocou na sua vida, Jesus nunca lhe traiu e nem lhe abandonou.

- Hoje Deus quer renovar-te e trazer a paz e alegria da sua salvação. Levante-se nesse momento e receba o poder, o fogo, o amor, a virtude do Espírito Santo e seja abençoado.

- Receba o amor do céu, acenda-se agora e nunca mais deixe o inimigo apagá-lo com tolices e artimanhas malignas. Deus nesses últimos dias quer que sejamos cheios de amor, até para amarmos os piores inimigos.

- Sejamos cheios de fogo até a volta do Senhor Jesus.

“Não sejais vagarosos no cuidado; sede fervorosos no espírito, servindo ao Senhor” (Rm 12.11).

VI. OS NICOLAÍTAS

“Tens, porém, isto, que aborreces as obras dos nicolaítas, as quais eu também aborreço.”(Ap 2.6)

- Nicolaíta em grego é composto de duas palavras: “Nikao” que significa “Conquistar” e “Laos” que significa “Povo Comum”.

- Então Nicolaítas vem a ser: “Aquele que conquista ou domina o povo comum ou leigo”. A conduta de elevar-se sobre e acima dos crentes comuns como uma classe mediadora é o que o Senhor detesta; é algo ser repugnado.

- No Velho Testamento havia os sacerdotes (judaicos) os quais eram estabelecidos para intercederem pelo povo e representá-los diante de Deus, mas isso não agradava o Senhor. Deus não queria só alguns na Sua presença e sim todos (Ex 19.6; Ap 1.6; Hb 10.19-22).

- No Novo Testamento, com a morte do Senhor na cruz, fez-se um Reino de Sacerdotes para reinar em perfeito sincronismo com Deus.

- Mas será que vemos isso? Referindo-se a Igreja Católica Romana, os membros não realizam nada na Igreja, só o Clero pode fazer e operar no meio do povo.

- Os católicos trouxeram a velha prática dos sacerdotes do Velho Testamento ou, como foi chamado na carta à Igreja de Éfeso, obra dos nicolaítas.

- E em nossas Igrejas está sendo diferente? A verdade é que em quase todas as Igrejas evangélicas os membros fazem cada dia menos, deixando tudo nas costas do pastor, transformando-o em um nicolaíta.

- Deus não quer que nós, os pastores ocupem o lugar dos sacerdotes judaicos e nem o lugar dos padres católicos.

- Como pastores, nós devemos exercer o nosso ministério, que tem como propósito instruir cada cristão a seguir o caminho e buscar por si mesmo o Senhor.

- Creio que fazendo assim teremos uma Igreja viva e atuante. Meu irmão exerça seu papel de cristão e seja um órgão vivo no corpo de Cristo.

VII. O VENCEDOR

Quem é o vencedor? Será uma pessoa super dotada ou alguém muito diferente? Não, o vencedor é aquele que ouve e coloca em prática a Palavra de Deus.

Leiamos Tg 1.22:“E sede cumpridores da palavra e não somente ouvintes, enganando-vos a vós mesmos.”

Quando ouvimos o que o Espírito Santo fala através da Palavra de Deus, nos tornamos vencedores.

“Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas. Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus.” (Ap 2.7)


AUTOR: Prof. João Flávio Martinez





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IGREJA DE ÉFESO

(AP 2.1-7)




INTRODUÇÃO:

1. Éfeso era a cidade mais importante da província romana da Ásia.

- Na cidade havia uma magnífica estrada de vinte e dois metros de largura, ladeada por colunas. Esta estrada cortava toda a cidade até um ótimo porto marítimo.

2. Havia na cidade teatros, bibliotecas, mercados, etc..

- Suas calçadas eram de mármore. Em Éfeso ficava o grande Templo de Diana, ou Artemis, a deusa grega da fertilidade, que foi uma das sete maravilhas do mundo antigo, At 19.23-28, "23 Por esse tempo, houve grande alvoroço acerca do Caminho. 24 Pois um ourives, chamado Demétrio, que fazia, de prata, nichos de Diana e que dava muito lucro aos artífices, 25 convocando-os juntamente com outros da mesma profissão, disse-lhes: Senhores, sabeis que deste ofício vem a nossa prosperidade 26 e estais vendo e ouvindo que não só em Éfeso, mas em quase toda a Ásia, este Paulo tem persuadido e desencaminhado muita gente, afirmando não serem deuses os que são feitos por mãos humanas. 27 Não somente há o perigo de a nossa profissão cair em descrédito, como também o de o próprio templo da grande deusa, Diana, ser estimado em nada, e ser mesmo destruída a majestade daquela que toda a Ásia e o mundo adoram. 28 Ouvindo isto, encheram-se de furor e clamavam: Grande é a Diana dos efésios!"

3. Em Éfeso, havia o culto ao Imperador, uma prática comum nos dias do Império Romano, e templos foram erguidos por Cláudio, Adriano e Severo.

- Moedas e inscrições demonstram através das descorbertas arqueológicas, que a cidade orgulhava-se em ser um santuário de Artemis, como também um santuário do culto ao Imperador.

4. Em Éfeso, Paulo fundou uma Igreja que floresceu e teve dias de grande alegria na presença de Deus.

- A carta que lemos nesta noite, foi enviada por Jesus ao "Anjo da Igreja"- provavelmente o Pastor. Vejamos os detalhes desta carta:

I – A IDENTIFICAÇÃO DO REDATOR DA CARTA - CRISTO

1. Cristo é descrito como "Aquele que tem na sua destra as sete estrelas".

- Estas sete estrelas são os "anjos das Igrejas", Ap 1.16, 20, "16 Tinha na mão direita sete estrelas, e da boca saía-lhe uma afiada espada de dois gumes. O seu rosto brilhava como o sol na sua força. 20 Quanto ao mistério das sete estrelas que viste na minha mão direita e aos sete candeeiros de ouro, as sete estrelas são os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros são as sete igrejas".

a. A palavra "destra"- significa "à direita".

- Cristo tem à sua mão direita os verdadeiros líderes da sua Igreja. Isto significa proteção, cuidado, amparo, direção, etc.

2. Cristo também é descrito como o que "anda no meio dos sete candeeiros de ouro".

- Ap 1.12, 20, nos mostra que os candeeiros, são as Igrejas: "12 Voltei-me para ver quem falava comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro 20 Quanto ao mistério das sete estrelas que viste na minha mão direita e aos sete candeeiros de ouro, as sete estrelas são os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros são as sete igrejas".

a. O candeeiro tinha a função de levar a luz.

- Como Igreja de Cristo nós somos os responsáveis para conduzir a luz ao mundo em trevas:

Mt 5.14-16, "14 Vós sois a luz do mundo. Não se pode esconder a cidade edificada sobre um monte; 15 nem se acende uma candeia para colocá-la debaixo do alqueire, mas no velador, e alumia a todos os que se encontram na casa. 16 Assim brilhe também a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que está nos céus".

Fp 2.15, "...para que vos torneis irrepreensíveis e sinceros, filhos de Deus inculpáveis no meio de uma geração pervertida e corrupta, na qual resplandeceis como luzeiros no mundo".

II – A APROVAÇÃO DE CERTA OBRAS

1. Fidelidade No Viver Diário, Vs. 2:

- "Conheço as tuas obras, o teu trabalho e a tua perseverança".

- A palavra "obras", refere-se aos serviços espirituais que a Igreja prestava ao Senhor. Era uma congregação ativa e agressiva.

- A palavra "trabalho", tem a ver com o esforço que produz serviço, à custa de sofrimento.

- E a palavra "paciência", ou "perseverança", revela a atitude de persistência no esforço que conduz às obras. Significa persistência e não atitude agressiva.

2. Fidelidade Doutrinária, Vs. 2: "não podes sofrer os maus", ver também o Vs. 6 – "...odeias as obras dos nicolaítas...".

- A palavra nicolaítas, vem do grego "Nikolaithv" – Nikolaites e significa "destruição de pessoas".

- Estes "nicolaítas", ou "destruidores de vidas", tinham conquistado algum terreno em Éfeso.

- Haviam chegado lá proclamando serem apóstolos de Cristo, porém a Igreja os provou, vendo-os como falsos mestres e os reprovou.

3. Surge aqui uma questão importante para qualquer tempo da igreja:

- Como identificar os falsos mestres?

- Vejamos alguns pontos:

a. Pelos seus frutos, Mt 7.15-23, "15 Acautelai-vos dos falsos profetas, que se vos apresentam disfarçados em ovelhas, mas por dentro são lobos roubadores. 16 Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? 17 Assim, toda árvore boa produz bons frutos, porém a árvore má produz frutos maus. 18 Não pode a árvore boa produzir frutos maus, nem a árvore má produzir frutos bons. 19 Toda árvore que não produz bom fruto é cortada e lançada ao fogo. 20 Assim, pois, pelos seus frutos os conhecereis. 21 Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrará no reino dos céus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que está nos céus. 22 Muitos, naquele dia, hão de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, não temos nós profetizado em teu nome, e em teu nome não expelimos demônios, e em teu nome não fizemos muitos milagres? 23 Então, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqüidade".

b. Pela sua maneira de praticar da Palavra de Deus, Mt 23.1-4, "1 Então, falou Jesus às multidões e aos seus discípulos: 2 Na cadeira de Moisés, se assentaram os escribas e os fariseus. 3 Fazei e guardai, pois, tudo quanto eles vos disserem, porém não os imiteis nas suas obras; porque dizem e não fazem. 4 Atam fardos pesados e difíceis de carregar e os põem sobre os ombros dos homens; entretanto, eles mesmos nem com o dedo querem movê-los".

c. Pela sua maneira de oprimir o povo de Deus, Cl 2.16-23, "16 Ninguém, pois, vos julgue por causa de comida e bebida, ou dia de festa, ou lua nova, ou sábados, 17 porque tudo isso tem sido sombra das coisas que haviam de vir; porém o corpo é de Cristo. 18 Ninguém se faça árbitro contra vós outros, pretextando humildade e culto dos anjos, baseando-se em visões, enfatuado, sem motivo algum, na sua mente carnal, 19 e não retendo a cabeça, da qual todo o corpo, suprido e bem vinculado por suas juntas e ligamentos, cresce o crescimento que procede de Deus. 20 Se morrestes com Cristo para os rudimentos do mundo, por que, como se vivêsseis no mundo, vos sujeitais a ordenanças: 21 não manuseies isto, não proves aquilo, não toques aquiloutro, 22 segundo os preceitos e doutrinas dos homens? Pois que todas estas coisas, com o uso, se destroem. 23 Tais coisas, com efeito, têm aparência de sabedoria, como culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de rigor ascético; todavia, não têm valor algum contra a sensualidade".

III - UMA REPROVAÇÃO

VS. 4

1. "Tenho, porém, contra ti, que deixaste o primeiro amor".

- A Igreja não estava mais conservando aquele amor caloroso e fervoroso a Deus, que caracterizara suas primeiras experiências na vida cristã.

- Tinham deixado de lado o verdadeiro motivo da vida cristã. Tudo quanto fazemos para Deus, passa a ser mero ativismo, se não for feito com amor e de coração:

1 Co 13.1-3, "1 Ainda que eu fale as línguas dos homens e dos anjos, se não tiver amor, serei como o bronze que soa ou como o címbalo que retine. 2 Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conheça todos os mistérios e toda a ciência; ainda que eu tenha tamanha fé, a ponto de transportar montes, se não tiver amor, nada serei. 3 E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue o meu próprio corpo para ser queimado, se não tiver amor, nada disso me aproveitará".

Ef 6.5-6, "5 Quanto a vós outros, servos, obedecei a vosso senhor segundo a carne com temor e tremor, na sinceridade do vosso coração, como a Cristo, 6 não servindo à vista, como para agradar a homens, mas como servos de Cristo, fazendo, de coração, a vontade de Deus".

IV - UM CONSELHO

1. A recomendação que Cristo faz à Igreja em Éfeso, envolve três verbos: Lembrar, arrepender-se, voltar:

a. Lembrar: Deveriam recordar do início de sua vida cristã, do entusiasmo que caracterizava suas reuniões, do amor ardente entre eles. As lembranças devem nos levar a corrigir passos errados.

b. Arrepender-se: Arrepender-se de um serviço feito sem amor, de uma vida cristã vazia.

c. Voltar: Voltar àquele primitivo espírito de serviço, que brota dum coração cheio de amor.

2. Cristo avisa que se não houver uma correção, um retorno ao primeiro amor, um retorno às práticas cristãs no Espírito Santo, perderiam o direito de existir como Igreja. Cristo ameaça removê-la de seu lugar. O Candeeiro, é a Igreja, Ap 1.20.

3. No Vs. 7, há uma expressão interessante: "Quem tem ouvidos para ouvir, ouça o que o Espírito diz ...". Aqueles que têm percepção espiritual são aconselhados aqui a escutar. Deveriam estar alertas à voz de Deus, e se porem em guarda contra a apatia espiritual, o inimigo mortal da Igreja.

4. Não há coisa pior do que uma Igreja indiferente ao plano de redenção de Deus, para a humanidade.

- Uma Igreja que faz as coisas apenas por fazer, sem amor e consciência da real vontade de Deus, não pode ficar impune, Rm 12.1-2, "1 Rogo-vos, pois, irmãos, pelas misericórdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifício vivo, santo e agradável a Deus, que é o vosso culto racional. 2 E não vos conformeis com este século, mas transformai-vos pela renovação da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradável e perfeita vontade de Deus".

IV - A PROMESSA

VS. 7b

1. "Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da árvore da vida, que está no meio do Jardim de Deus".

a. A idéia de vitória é uma das principais características do livro de Apocalipse.

- Significa sair vitorioso das circunstâncias em que nos encontramos, Ap 6..2, "Vi, então, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer". Eles deveriam sair vitoriosos no combate às doutrinas falsas, no retorno ao primeiro amor e às primeiras obras, e manter a pureza da fé.

b. No contexto do livro, viver uma vida de vitória, significa viver uma vida de serviço para Deus, com o coração cheio de amor. A quem estiver vivendo assim, o Senhor promete os frutos do Jardim de Deus. Deus não deixa de atender ao seu povo em tempos de necessidade.

CONCLUSÃO

1. Cristo não está indiferente às atividades de sua Igreja:

a. Ele aprova o que fazemos de bem,

b. Repreende as nossas más obras,

c. Coroa os vencedores.




=> Esboço extraído do Livro "A Mensagem do Apocalipse" de Ray Summers, com notas acréscimos e supressões pelo Pr. José Antônio Corrêa.






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