terça-feira, 22 de dezembro de 2009


HOMEM QUE
ODIAVA O NATAL!Mateus 2.1-18
“E perguntavam: Onde está o recém-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para adorá-lo.” - Mt 2.2

Introdução:

- Deus tem uma Palavra a revelar ao seu coração nesta noite, abra a mente e o coração sem reservas para receber nesta noite de natal!

- Nem todos gostam do Natal. Alguns chegam a odiá-lo.

- A literatura traz até alguns personagens que ficaram famosos:

Grinch - Personagem do escritor Dr. Seuss (Conto rimado ilustrado: "Como Grinch Roubou o Natal" ; Filme famoso, com Jim Carey: "Grinch" ).

- Sinopse:

“Uma criatura mal-humorada que tem o coração bem pequeno, odeia o Natal - pois não consegue ver ninguém demonstrando felicidade - e planeja roubar todos os presentes e ornamentos para impedir a celebração do evento, em uma aldeia perto de sua moradia. Para seu espanto, a celebração ocorre de qualquer maneira - a essência do Natal não estava nos presentes ou nos ornamentos.”

- Nesta noite, entretanto, quero falar de uma pessoa real que odiava o Natal e que fez tudo o que pode para acabar com ele. Ele teve uma participação importante nos eventos relacionados com o nascimento de Cristo, mas quase não se fala dele durante o Natal.

- A Bíblia fala de um homem que odiava o natal, você já leu sobre ele?

- Estou me referindo ao REI HERODES e vamos encontrar parte de sua história no segundo capítulo de Mateus – Ele foi um homem que “ Odiava o Natal .”

- Em paralelo, devemos examinar nossas vidas e nos certificar de que a nossa atitude para com o Natal seja também agradável a DEUS.

- Vamos ler Mateus 2.1-18 e orar para que Ele nos fale, pela exposição de sua palavra, nesta noite.

1. QUEM ERA ESTE HOMEM QUE TANTO ODIAVA O NATAL?

- Quem era este homem?

- Herodes o GRANDE. Rei dos Judeus. Nascido em 73 ac . Filho de ANTIPATER II - era da região (Induméia) indicado por Júlio César como "governador da Judéia".

- Marco Antônio formalizou Herodes como "Rei da Judéia" em 40 ac . Houve uma guerra civil que durou três anos, mas depois disso o seu poder foi consolidado.

- Os historiadores descrevem Herodes como um regente eficaz, mas, ao mesmo tempo, cruel e despótico.

- Depois de sua morte, Herodes foi substituído por três filhos, que dividiram o reino: Herodes Arquelau reinou na Judéia e Herodes Antipas reinou na Galiléia - este, reconhecido pelo imperador romano como Herodes, o Tetrarca - é o Herodes que aparece com mais freqüência, no restante do Novo Testamento.

- Foi ele que executou João Batista, na melhor tradição de seu pai.

- Foi ele que mandou Jesus para Pilatos - quando os líderes judeus o trouxeram.

- Herodes o Grande (o pai) morreu entre 4 a 2 ac . Isso significa que Jesus nasceu entre 4 a 6 ac . A Bíblia não nos dá a data do nascimento de Jesus, apenas nos diz que foi no reinado de César Augusto, nos dias do rei Herodes. Quando os Magos do Oriente chegaram a Jerusalém - Herodes o Grande, era o rei.

- A data de 25 de dezembro, foi instituída por Constantino entre os anos 340dc. Provavelmente em substituição ao culto ao deus sol, já que ele se convertera ao cristianismo.

- Mateus relata as tentativas de Herodes para matar a Jesus.
Foram duas tentativas, que falharam, mas que retratam o ódio de Herodes pelo Natal.

- Quando ele ouve o que os Magos têm a dizer, ele fica cheio de inveja e de raiva.

A primeira:

- Em Mt 2.8 lemos que Herodes mandou os Magos para Belém e disse: "Ide informar-vos cuidadosamente a respeito do menino; e, quando o tiverdes encontrado, avisai-me, para eu também ir adorá-lo". O seu primeiro plano era localizar a criança por intermédio dos Magos e depois executá-la, mas a sua intenção é frustrada por Deus. Em Mt 2.12, lemos : "Sendo por divina advertência, prevenidos em sonho, para não voltarem à presença de Herodes, regressaram por outro caminho a sua terra".

- Belém ficava a cerca de oito quilômetros de Jerusalém. Herodes logo verifica que eles não vão voltar pelo palácio e contar o que ele queria.

A Segunda:

- Em Mt 2.16 temos: "Vendo-se iludido pelos magos, enfureceu-se Herodes grandemente e mandou matar todos os meninos de Belém e de todos os seus arredores, de dois anos para baixo, conforme o tempo do qual com precisão se informara dos magos".

- Com certeza esse é um dos crimes mais bárbaros já registrados pela história. No entanto, ele é coerente com o caráter de Herodes, com o que conhecemos dele, na história: Anos antes, Herodes havia executado dois de seus filhos, por sentir que eles ameaçavam e cobiçavam o seu reinado. Mais tarde, antes de sua morte, executou mais um filho, pela mesma razão. No ano 7, ac , em um acesso de fúria, executou sua esposa. Herodes era assim - um homem odioso e cheio de ódio.

- Pense em sua situação, se naquela ocasião você tivesse em sua casa, ou como parente seu, uma criança de menos de dois anos, que morreria sem que os pais ou ela se apercebessem porque estaria sendo assassinada.

- Pense em algumas das crianças de nossa igreja, se lá estivéssemos... Herodes, mesmo sabendo que o nascimento de Jesus havia ocorrido há pouco tempo, não possui qualquer escrúpulo em ordenar a matança indiscriminada. Ele quer se certificar de que consegue matar a Jesus (talvez 15 ou 20 crianças foram mortas - Belém era muito pequena na época).

- Essa segunda tentativa, de eliminar a Jesus, também falha. Nos versos 13 a 15, lemos como um anjo vem avisar a José para que fuja:

"Tendo eles partido, eis que apareceu um anjo do Senhor a José, em sonho, e disse: Dispõe-te, toma o menino e sua mãe, foge para o Egito e permanece lá até que eu te avise; porque Herodes há de procurar o menino para o matar. Dispondo-se ele, tomou de noite o menino e sua mãe e partiu para o Egito; e lá ficou até à morte de Herodes, para que se cumprisse o que fora dito pelo Senhor, por intermédio do profeta: Do Egito chamei o meu Filho".

- José, Maria e Jesus viajam para o Egito, onde se escondem (Aí sim foi uma longa viagem de 200 km ). Verifique que o plano cruel de Herodes, para matar a Jesus, não pega Deus de surpresa.

- Deus está ativamente envolvido em nossa história e, logicamente, nestes incidentes também. Não apenas o anjo avisa as intenções de Herodes, mas tudo que está acontecendo, é o cumprimento das profecias do Antigo Testamento. A ida a Belém, cidade pequena e inexpressiva, aparentemente era fruto do capricho de um imperador romano, Lucas registra (2.4)

"José também subiu da Galiléia, da cidade de Nazaré, para a Judéia, à cidade de Davi, chamada Belém, por ser ele da casa e família de Davi".

- Em Mt 2.5-6, quando Herodes interroga os estudiosos das Escrituras e pergunta onde nascerá o Messias, lemos a resposta:
" Em Belém da Judéia , responderam eles, porque assim está escrito por intermédio do profeta: "E tu, Belém, terra de Judá, não és de modo algum a menor entre as principais de Judá; porque de ti sairá o Guia que há de apascentar a meu povo, Israel"".

- Com efeito, tudo isso já estava previsto em Miquéias 5.2 - " E tu, Belém-Efrata (efrata = "frutífera" - distinguindo-a de Belém de Zebulon), pequena demais para figurar como grupo de milhares de Judá, de ti me sairá o que há de reinar em Israel, e cujas origens são desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade".

2. QUAL A RAZÃO DO ÓDIO CONTRA O NATAL?

- Isso nos relembra que por mais poderoso que seja o mal, Deus é soberano e reina supremo.

- Seus planos, promessas sempre serão cumpridos, seus propósitos alcançados.

NÃO É POSSÍVEL VENCER A DEUS.

- Herodes, personagem real, que viveu em toda sua crueldade e poder não conseguiu acabar com o Natal.

- Esse é o grande conforto que temos, nesta noite:

- Não importam os Herodes, os Faraós, os “Pilatos”, os “Hitlers”, os “Stalins”, os “Maos Tsé-Tsungs”, os “Saddam Husseins”.

- Não importam os terroristas da Argélia, os Muçulmanos extremistas da Indonésia que perseguem e matam cristãos, os Fratricidas do Sudão.

- Não importam os guerrilheiros da Colômbia, os traficantes de Medelin, o Comando Vermelho, o PCC, os corruptos, os que aprovam aumento no já excelente salário em mais 91% e ladrões de nossa terra ou a Mãe que enterrou vivo o filho de 3 dias esta semana na Grande SP. Nenhum desses pode impedir Deus de cumprir os seus propósitos, na história e em nossas vidas.
João Calvino disse:"Apesar do furor das forças hostis e da ameaça do caos, Deus é REI - consequentemente, o seu povo habita em segurança".
Mas por que Herodes odiava tanto o Natal?

- JESUS ERA UMA AMEAÇA AO SEU PODER & RIQUEZA :

- Qual a razão do seu ódio por aquele bebê que acabara de nascer. Herodes odiava o Natal porque ele sentia, naquele bebê, uma ameaça ao seu poder.

- Para Herodes a ameaça era bem real. Talvez ele tivesse essa tendência, de sentir inveja e ciúme

- Lembram que ele matou três dos seus filhos por se sentir ameaçado em seu poder? Talvez o fato de que os Reis Magos vieram para adorar Jesus despertou a ciumeira

– "Então eles não vieram ME adorar?" Ele estava com inveja e não queria que ninguém mais fosse o centro das atenções.

- A inveja é uma armadilha muito poderosa.

- Talvez você já tenha sido vítima do seu poder, em sua vida.

- Talvez você já tenha dito ou feito coisas ruins, porque estava com inveja ou ciúme de alguém.

- A inveja é uma sensação bastante destrutiva.

- Herodes, com certeza, sentiu o poder dela, em sua vida.

Mas creio que o problema de Herodes contra o Natal era mais do que inveja. No versículo 4, o que é que lemos?
"Então, convocando todos os principais sacerdotes e escribas do povo, indagava deles onde o Cristo deveria nascer".

- É óbvio que ele já ouvira profecias das Escrituras relacionadas com a vinda do Messias. Acredito que ele temia que aquele bebê era o que havia sido profetizado já há centena de anos.

- Herodes acreditava que com a vinda do Senhor Jesus o seu poder pessoal seria esvaziado. Até agora ele era o "rei do pedaço". Ele queria permanecer no topo. Mas quando o Messias viesse, tudo seria subvertido.
Quando o Messias reina, como REI - as coisas que têm importância não são mais a sua riqueza e o poder .

- Em lugar delas, reinarão a justiça e a bondade . É fácil ver porque Herodes não tinha muita atração por esse tipo de reinado.

- Em Lucas 2 , Simeão estava no templo esperando a vinda do Messias, antecipando, em sonhos, a maravilha do seu reinado. Herodes, por outro lado, estava fechado em seu palácio, tremendo contra o advento do Messias. Se Herodes sonhasse com o reinado do Messias, seus sonhos seriam, para ele, verdadeiros pesadelos. Quando Herodes vem a saber que os Magos vieram ver um Rei, em Belém, o seu ódio pelo natal não deve nos surpreender.

- Herodes foi o primeiro a odiar o Natal e a ficar perturbado com o evento, mas não será o último.

- Existem pessoas que odeiam o Natal, porque não gostam da idéia de Jesus ser REI. Não me entendam mal: essas pessoas não se incomodam com a celebração do Natal, mas a MENSAGEM do Natal representa uma ameaça para o conforto aparente de suas vidas.

- Mas, meus irmãos, esse é o coração da mensagem do NATAL! Jesus, O REI, nasceu! Os Anjos, os pastores e os Magos - todos vieram adorar a um REI - O REI DOS REIS, o SENHOR DOS SENHORES!

- A grande parte da mensagem do Natal é que TODOS NÓS somos chamados a adorar O REI.

- Creio que muitos de nós cantams os hinos de Natal sem nos apercebermos da importância das palavras proferidas. Quantos que cantam "Ó vinde, adorai-O Cristo, Senhor" - têm realmente a intenção de fazer isso?

- E outros, se realmente verificassem o significado das palavras, provavelmente deixariam de cantar o hino. Muitos têm tanta vontade de reconhecer Jesus como REI, quanto Herodes. Colocam enfeites nas árvores de natal, compram e trocam presentes, mas odeiam o verdadeiro significado do Natal - Jesus, o Messias, o REI - veio a nós.

3. QUAIS AS LIÇÕES PARA NÓS HOJE?

- Por vezes não estamos tão confortáveis assim com a idéia de Jesus ser REI. Veja bem, não hesitamos em chamá-lo de REI , mas lá no fundo, não estamos muito animados com a mudança de vida que está implícita na nossa declaração. Com freqüência não paramos para pensar o que significa VIVER como um cidadão do reino de Jesus.
Vamos olhar mais de perto o que quer dizer reconhecer JESUS como nosso REI.
- Temos 4 implicações para sua vida hoje neste natal de 2009:

1. VOCÊ PRECISA SER UM FIEL SÚDITO DO REI JESUS: vs. 12 e 16“Sendo por divina advertência, prevenidos em sonho para não voltarem à presença de Herodes, regressaram por outro caminho a sua terra.”
“Vendo-se iludido pelos magos.”
- Se Jesus é nosso REI, ele espera lealdade de nossa parte.

- Como nos votos matrimoniais prometemos esquecer todas as demais pessoas, é isso que o REI Jesus espera de nós.

Ele não permitirá que continuemos servindo outros reis.

Ele não compartilhará de nossa lealdade com qualquer outra coisa ou com outro qualquer.

- Isso significa, por exemplo, que temos de ser mais leais a ele do que a qualquer outro ser humano.

- Talvez você diga - espere um pouco! Você está dizendo que não devemos ser leais à nossa família ou aos nossos amigos? Você está certo - ele também quer a nossa lealdade a outras pessoas, a quem devemos lealdade. Mas a nossa lealdade a elas nunca deve rivalizar ou exceder a nossa lealdade para com Cristo.

Veja o que o próprio Jesus diz em Lc 14.26:"Se alguém vem a mim e não aborrece {aborrece; isto é, ama menos } a seu pai, e mãe, e mulher, e filhos, e irmãos, e irmãs e ainda a sua própria vida, não pode ser meu discípulo".

- Existem muitas pessoas que não seguem a Cristo como Rei, porque alguém de sua família lhe ensinou diferente.
Lemos essa declaração e ficamos perplexos:
- A Bíblia diz que devemos amar nossos pais, nossas esposas e, com certeza, nossos filhos. Jesus concorda com isso, mas a ênfase dele, aqui, é: se queremos ser seus discípulos, se queremos viver sob o seu reinado, nosso amor pela nossa família nunca deve interferir, ou vir antes, da lealdade que devemos a Jesus. Como cristãos, ele é o nosso REI. Nossos pais não são. Nossas esposas não são. Nossos filhos não são.

- Na maioria dos casos, obedecer ao REI Jesus vai significar que estaremos servindo e honrando aos nossos familiares, mas pode acontecer que o nosso REI Jesus quer que façamos algo enquanto nossa família e amigos querem o oposto.

- Ele nos revelou sua PALAVRA e não adiantam os melhores conselhos, vindo das pessoas mais próximas. Se estiverem nos puxando, nos impelindo, nos levando para longe da vontade revelada de Deus, temos que dizer: "sinto muito, tenho que fazer o que ele me manda. Isso é o que o Senhor REI Jesus quer". Só podemos servir a um rei.

- Muitas coisas vivem concorrendo, querendo ter a primazia em nossa lealdade.

- Não existe nada errado em sermos leais ao nosso país, muito pelo contrário, a Bíblia nos manda como mandamento HONRÁ-LOS. Na realidade, podemos até ser leais a um partido político, a um time de futebol, a uma empresa. É bom termos certos comprometimentos em nossa vida. Mas nenhum desses comprometimentos deveria interferir na nossa lealdade para com Jesus.

- Muitas vezes você vai ser chamado para definir: Qual a sua prioridade na vida?- E se a sua profissão de fé é verdadeira, você nunca vai poder deixar que o dinheiro, o esporte, o lazer, a carreira tenha a sua prioridade de vida; que o seu desejo por mais e mais coisas materiais venha a reger sua vida; Jesus nos disse, em Mt 6.2, que não podemos servir a Deus e ao dinheiro simultaneamente. Se ele é REI, nosso dinheiro pertence a Ele. Sim, ele nos delega o seu uso, mas de uma maneira que venhamos a reconhecê-lo e agradá-lo com nossa mordomia.

2. VOCÊ PRECISA SUBMETER-SE A VONTADE DO REI JESUS: Vs. 2 e 8
“Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para adorá-lo.”
“E, enviando-os a Belém, disse-lhes: Ide informar-vos cuidadosamente a respeito do menino; e, quando o tiverdes encontrado, avisai-me, para eu também ir adorá-lo.”
Se Jesus é o nosso REI, devemos nos submeter a Ele e à sua autoridade.

Temos que fazer as coisas do jeito dele e não do nosso. Essa deve ser a parte mais difícil de aceitar. Se Jesus é o meu REI, eu não posso ser meu rei.

Normalmente queremos ser os donos de nossas próprias vidas. Se vamos honrar a Jesus como REI, não podemos estar no controle.

O Cristão está "sob nova administração". Isso significa que muitas coisas terão que ser feitas diferentemente e outras terão que ser modificadas.

Por exemplo:
Se eu estou no controle de minha vida, nem sempre perdoarei aqueles que me feriram de uma forma ou de outra. Na realidade, procuro até uma ocasião para revanche. Mas se Jesus é quem manda, não posso fazer isso - tenho que sinceramente perdoar e não tentar revidar.
Se eu estou no controle de minha vida, tenho padrões relativos e fecho os olhos para algumas fofocas que falo e para algumas "mentirinhas" ditas de vez em quando. Mas se Jesus é quem manda, essas coisas não têm lugar em minha vida.

Se eu estou no controle, baseio minhas decisões naquilo que eu quero fazer. Procuro avidamente a minha própria felicidade, mesmo que isso implique na infelicidade de outras pessoas, de meus filhos, de minha esposa, ou esposo, dos meus pais; mesmo que isso signifique ir abertamente contra princípios claros contidos nas Escrituras. Se quem manda é Jesus, então procuro fazer o que Ele colocou em sua Palavra; procuro a felicidade dos outros; procuro as situações que mais honra trarão ao nome de Deus e que mais lhe glorificarão. As coisas são diferentes se Jesus realmente é REI.

- Irmãos, a melhor maneira de celebrar o Natal é honrar Jesus como o seu REI. Isso ocorre quando você se torna um Cristão, pelo poder e perdão desse mesmo REI. Quando você virar as costas para a sua falsa auto-suficiência e auto-confiança e voltar-se para Ele, em arrependimento.

Se você já é um cristão, o desafio é esse: Honre a Jesus como SEU REI, como um cidadão do seu reino.
- Nos seus relacionamentos: Sem rancores, sem raiva ou ressentimentos!

- Na administração do dinheiro: Sem egoísmo, sem avidez pelo conforto, sem consumismo.

- No lazer: Selecionando programas de televisão, músicas, lugares. Se guardando contra a imoralidade e pornografia.

Herodes odiava o Natal porque não aceitou a vinda de Jesus como REI. Que possamos amar o Natal, experimentando o significado real deste evento, abraçando a Jesus, como nosso REI.
3. VOCÊ PRECISA VIVER COM SABEDORIA NESTE MUNDO PARA SERVIR AO REI JESUS: v. 8“E, enviando-os a Belém, disse-lhes: Ide informar-vos cuidadosamente a respeito do menino; e, quando o tiverdes encontrado, avisai-me, para eu também ir adorá-lo.”
Os dias são maus e tem muita gente que diz que ama Jesus, mas está matando Jesus.

A falta de discernimento está destruindo a vida de muitas pessoas.

4. VOCÊ PRECISA DAR O SEU MELHOR AO REI JESUS: v. 11“Entrando na casa, viram o menino com Maria , sua mãe. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra.”
Foram presentes proféticos:
- Ouro = Seu poder e sua majestade como filho de Deus.

- Incenso = O perfume de sua vida e ministério para abençoar o mundo.

- Mirra = Seu sacrifício e morte por mim e por você.

Eles deram o melhor, mais caro e mais valioso e você vai dar o quê? Sua vida?

CONCLUSÃO:

Eu creio que você não odeia o natal, como Herodes, mas talvez você ainda não o ame como Deus o amou?

Você deseja amar o natal de Jesus e o que ele representa para o mundo?

“Nisto conhecemos o que é o amor: Jesus Cristo deu a sua vida por nós.I Jo 3.16


FONTE: Pr. Carlito Paes



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